Estimation of snow and glacier-melt contribution to the Chenab river, western Himalaya (1997)

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The contribution of snow and glacier-melt runoff to Himalayan rivers is significant and an estimation of the amount is necessary for the development, planning, and management of water resources. In this study, the average contribution of snow and glacier-melt runoff in the annual streamflow of the Chenab River at Akhnoor was estimated using a water balance approach. For a period of 10 years (October 1982-September 1992) the total water budget of the basin was assessed; rainfall data of 25 well-distributed stations were used to compute total rainfall input to the basin, and total volume of flow was computed using discharge data at the Akhnoor gauging site. Evapotranspiration losses only from the snow-free area were taken into account, considering that evaporation from rain falling on the snow-covered area, and from the snow-covered area itself, is negligible. The snow-covered area in the basin was determined using satellite imagery. It is observed that, on average, about 70% of the area of the basin is covered with snow in March/April and this is reduced to about 24% in September/October. The average snow and glacier runoff contribution to the annual flow of the Chenab River at Akhnoor is estimated to be about 49 percent. /// La contribution de la fonte nivale et glaciaire au débit des cours d'eau de l'Himalaya est importante, et son estimation est nécessaire au développement, à la planification et à la gestion des ressources hydriques. Dans cette étude, la contribution moyenne de la fonte nivale et glaciaire au débit annuel de la rivière Chenab à Akhnoor a été estimée sur la base du bilan hydrique. Au cours d'une période de 10 ans (d'octobre 1982 à septembre 1992), le bilan hydrique total du bassin a été évalué; les données pluviométriques de 25 stations bien réparties ont été utilisées pour calculer le volume total de pluie tombé dans le bassin et le débit total d'écoulement a été calculé à l'aide des données de débit collectées à Akhnoor. Seules les pertes par évapotranspiration de la zone non couverte de neige ont été utilisées, si l'on considère que l'évaporation due à la pluie tombant sur la zone couverte de neige et à la zone elle-même est négligeable. La zone du bassin couverte de neige a été déterminée à l'aide d'images prises par satellites. On peut observer, qu'en moyenne, environ 70% du bassin sont couverts de neige en mars et avril, et environ 24% en septembre et octobre. La contribution moyenne de la fonte nivale et glaciaire au débit annuel de la rivière Chenab à Akhnoor est estimée à environ 49 pour cent.
Year: 1997
Language: English
In: Mountain Research and Development, Vol.17, No. 1: 49-56 p.

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 Record created 2010-12-24, last modified 2014-03-19